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¿Cuáles son los síntomas del infarto?

Los primeros minutos son cruciales, por lo que es importante actuar rápidamente

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El síntoma principal del ionfarto es un dolor muy fuerte en el centro del pecho

Don Farrall | Getty Images

Conocer bien los síntomas de un ataque al corazón puede salvarte la vida. Aunque los síntomas se manifestan de forma diferente en cada persona, estas señales más comunes te ayudarán a identificarlo.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de un infarto?

  • Molestia en el pecho: presión incómoda, dolor opresivo, sensación de plenitud o dolor en el centro del pecho que aparece al hacer un esfuerzo -subir una cuesta o llevar la compra- y que aumenta en intensidad. Este dolor dura algo más que unos minutos y te obliga a parar o descansar, desaparece y vuelve a aparecer. Este es el síntoma más común de infarto en hombres.

    Algunas personas dicen que ese dolor es tan fuerte y opresivo que parece que se les ha caído un elefante encima. También puedes sentir un dolor en el lado izquierdo del pecho. Si se presiona en la zona puede que mejore, aunque, en general, no se encuentra una posición cómoda.

  • Dolor agudo en la parte superior del cuerpo: puedes sentir dolor o malestar en la espalda, el cuello o la mandíbula. El dolor también puede extenderse a un brazo, es especial al izquierdo, o a los dos o a la parte alta del estómago (no por debajo del ombligo). Es un dolor relacionado con el esfuerzo, más que con la posición como cuando levantas un brazo para peinarte.
  • Dificultad para respirar: puedes sentir una falta intensa de aire de forma repentina, que puede aparecer antes de la molestia en el pecho o después de tenerla. Puede producirse en reposo o mientras realizas una actividad física normal. Es posible que necesites tomar más aire y te esfuerces por tomar bocanadas de aire profundas.

    Este síntoma puede presentarse solo y es quizás más frecuente en mujeres mayores. Es importante tener presente que la falta de ejercicio, el asma, o la obesidad puede dar el mismo síntoma.

  • Sudor frío: es posible que aparezca un sudor inexplicable o excesivo, o un repentino sudor frío, en la frente y el labio superior.
  • Fatiga o cansancio inusual o inexplicable
  • Mareos o aturdimientos desconocidos
  • Náuseas repentinas con vómitos (como sentir el estómago revuelto): este tipo de señales se suelen ignorar por ser identificadas con causas menos graves. Es importante tener en cuenta las náuseas y los vómitos, especialmente si van acompañados de otros síntomas.

En mujeres, los síntomas de infarto suelen ser un poco diferentes. Además del dolor en el pecho, las náuseas con vómitos, los problemas respiratorios, con falta de aire, el cansancio y la ansiedad son signos más comunes en mujeres.

Actuar rápidamente

Si sientes dolor en el pecho con uno o más síntomas y duran más de cinco minutos, llama inmediatamente para asistencia médica de emergencia (al 9-1-1 si vives en Estados Unidos). No intentes manejar tu coche hasta el hospital, los primeros minutos son cruciales. Si llamas a una ambulancia podrás ser tratado al momento por un equipo médico especializado mientras eres trasladado a un centro hospitalario.

Si los síntomas se van antes de cinco minutos, llama también a tu médico enseguida, ya que puede ser una señal de angina de pecho, que es la crisis previa a un infarto. Recuerda que un tratamiento rápido puede salvarte la vida.

Si pides ayuda rápidamente, además puede prevenir un daño permanente de tu corazón. El tratamiento funciona mejor si es aplicado dentro de la primera hora o cuando aparecen los síntomas del infarto.

Muchas veces, la ansiedad, preocupación, depresión y problemas respiratorios tienen síntomas muy parecidos.

Controlar el peso, la tensión arterial, los niveles de colesterol, hacer ejercicio y tener una visión positiva de la vida es la mejor manera de evitar problemas cardíacos.

Más artículos:

Referencias:

Ataque cardíaco. Medline Plus. Biblioteca Nacional de Médicina de Estados Unidos. Accedido: 25 de enero de 2013. http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/heart/mi/core_sp.pdf

Antman, EM, Hand, M, Armstrong, PW, et al. 2007 focused update of the ACC/AHA 2004 Guidelines for the Management of Patients With ST-Elevation Myocardial Infarction: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association.

Task Force on Practice Guidelines (Writing Group to Review New Evidence and Update the ACC/AHA 2004 Guidelines for the Management of Patients With ST-Elevation Myocardial Infarction). J Am Coll Cardiol 2008; 51:XXX.

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